Pierre Loti, l'évadé

Traduction de Jean Lambert

La biographie originale et personnelle d'un écrivain-voyageur atypique par la première épouse de Romain Gary. 

 

 

 

Littérature / Essais 

 

Date de parution : 12 janvier 2023

 

12,5 x 19 cm / 580 pages

ISBN : 978-2-36890-992-8

15,00€

L'ouvrage 

 

Julien Viaud, passé à la postérité sous le nom de Pierre Loti, est mort le 10 juin 1923 à 73 ans. On lui fit alors des funérailles nationales. En 2023, nous fêterons donc le centième anniversaire de sa disparition alors que son extravagante maison de Rochefort avec sa mosquée damascène, fermée depuis 2012 et en cours de restauration, rouvrira ses portes le jour même de cet anniversaire.


Contrairement à tant d’écrivains qui n’ont connu la gloire qu’à titre posthume, Loti fut adulé tout au long de sa vie, il connut un vif succès et fut reçu tôt à l’Académie française. Très vite, il s’évada de son enveloppe de petit homme assez quelconque en se muant en un autre par divers artifices : « Je n’étais pas mon genre », écrira-t-il.

 

Les contrastes de sa vie d’homme de lettres et d’officier de marine ont toujours intrigué. La légende romantique de ses amours avec des belles de toutes couleurs fascinait ses contemporains avides d’exotisme. Les échos les plus provocants circulaient à son encontre. Ses déguisements, maquillages et talons hauts faisaient jaser. Sarah Bernhardt, son amie intime, le surnommait « Pierrot le fou », mais, au vu de ses états de service, ses supérieurs dans la Royale tout comme ses camarades supportaient ses frasques.
 

Aux conventions de l’Occident, Loti préféra toujours la chimère d’un Orient revisité. Grand voyageur, écrivain prolifique et talentueux et même photographe, il connut son plus grand amour et sa plus périlleuse aventure avec une odalisque circassienne, Aziyadé, qu’il enleva d’un harem turc.

L'auteure 

 

Ce romantique acharné doublé d'un mystique manqué, ne pouvait qu'attirer Lesley Blanch (1904-2007), la première épouse de Romain Gary, reporter et historienne intrépide, qui nous offre ici une délicieuse et exceptionnelle biographie. Extrêmement bien documentée, elle a su révéler la vérité de cet homme fantasque en puisant dans sa correspondance et dans son étonnant journal intime, tout en interrogeant ses descendants et leurs archives.